Jerez, Capital Europea del Caballo 2018

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Jerez celebra este año su Capitalidad Europea del Caballo, subrayando así una de las principales señas de identidad de esta ciudad junto al vino y al flamenco. Y es que el caballo está muy ligado a la idiosincrasia propia de esta tierra desde tiempos inmemoriales. La historia nos da claves de esta íntima relación alcanzando su punto álgido en el siglo XV, cuando los monjes de La Cartuja culminaron un largo proceso de selección equina, dando lugar a los famosísimos caballos cartujanos. Muchas páginas se han escrito a cerca del papel tan destacado que durante los siglos XV y XVI desempeñó Jerez en la conquista del nuevo mundo con la “exportación” de equinos.

Y más recientemente, no podemos olvidar el hecho de que esta ciudad se convirtiera en el centro internacional del deporte ecuestre con la celebración en el año 2002 de los Juegos Ecuestres Mundiales, con la asistencia de 551 jinetes provenientes de 48 países. A todo esto se le suma el hecho de que la Real Escuela Andaluza de Arte Ecuestre tenga sede en esta ciudad siendo un referente turístico en Andalucía; además de la presencia de centros y escuelas de equitación, ganaderías, o la celebración de una Feria que durante el mes de mayo adopta el nombre de este animal encumbrándolo en majestuoso paseo por las calles y avenidas del Parque González Hontoria.

Probablemente por este y otros motivos, el pasado año en el marco de la Asamblea General de Euro Equus celebrada en la localidad belga de Waregen, Jerez fue nombrada oficialmente como “Ciudad Europea del Caballo 2018”.

Polo, parada hípica, subasta de caballos, campeonato de acoso y derribo, raid, exposiciones… Una programación extraordinaria que convertirá a Jerez en un referente de primer orden a nivel europeo en el mundo del caballo y al que se suman otras instituciones que ya desarrollan un importante papel en la ciudad, tales como la Yeguada de la Cartuja-Hierro del Bocado, el Centro Militar de Cría Caballar, la Real Escuela del Arte Ecuestre, museos ecuestres, el espectáculo de Álvaro Domecq “A Campo Abierto”, escuelas y centros de equitación y bodegas como Williams&Humbert, Real Tesoro y González Byass que cuentan con sus propias yeguadas y espectáculos ecuestres.

Pero volviendo a los actos que se celebran este año en Jerez, cabe destacar la celebración del Campeonato de España de Polo bajo hándicap, que se celebrará del 7 al 9 de septiembre, organizado por el Ayuntamiento junto al Real Club de Polo Xerez y Argentina Polo Academy en las instalaciones del Club Polo del Sol. Y es que el polo tiene una larga tradición en esta ciudad, donde antaño se celebraban campeonatos de muy alto nivel y que en los últimos años se está felizmente recuperando.

Y la Feria. No podemos olvidarnos de la fiesta grande de Jerez. Este año tendrá lugar entre los días 5 al 12 de mayo. Coches de caballos, jinetes y amazonas volverán a “pasear” por el Real del González Hontoria para el goce y disfrute de los miles de turistas que, cámara en mano, captarán una instantánea llena de belleza plástica. Es la semana donde el caballo alcanza su protagonismo más destacado. Durante la feria, se hará entrega del Premio Caballo de Oro, que en su 50 aniversario recibirá la Guardia Real. Precisamente, y aprovechando su presencia con motivo del premio, se celebrará una Parada Hípica, que tendrá lugar el 11 de mayo, en la que participarán los enganches de la exhibición junto a la  Guardia Real.

El programa de pruebas hípicas de la Feria incluye también el Campeonato Nacional de Acoso y Derribo, el Concurso de Doma Vaquera, el Concurso Exhibición de Enganches y los actos de entrega del Premio de Exhibición de Enganches y el Premio Campeón de Campeones o la I Subasta Nacional de Élite de Caballos de Pura Raza Española. Cientos, miles de aficionados provenientes de todos los puntos de Europa y del mundo se darán cita en estos actos en los que se mostrarán los mejores ejemplares equinos.

Competiciones de Raid Hípico, enganches de tradición, conferencias, exposiciones, cursos, campeonatos diversos, prueba de selección de caballos jóvenes… Difícil es compilar en estas líneas la cantidad de actos que se celebrarán en Jerez en torno a esta capitalidad europea. En la página web de la Delegación de Turismo (https://www.turismojerez.com)  podrán encontrar toda esta información con todas las actividades, fechas y lugares de celebración.

La Semana Santa en Jerez de la Frontera

Semana Santa Jerez | Hace Hoteles

Incienso y azahar. Costaleros y capataces. Hermandades y Cofradías. Penitentes, cirios y mantillas. Arte, pasión y sentimiento. Primavera. Fiesta. Religiosidad. Semana Santa en Jerez. Un acontecimiento religioso declarado como de Interés Turístico Nacional ya que, no en vano, es uno de los más importantes de Andalucía en cuanto al número de hermandades que procesionan y a la calidad de sus imágenes. Nombres propios como el de los imagineros Castillo Lastrucci, Ramón Chaveli o Luis Ortega Bru forman parte del amplísimo abanico de artistas que con sus gubias plasmaron las bellísimas obras que hoy podemos ver sobre los pasos (en otros lugares se denomina andas o tronos) que desde el Domingo de Ramos (este año el 25 de marzo) hasta el Domingo de Resurrección (1 de abril) harán estación de penitencia a Santa Iglesia Catedral. Previamente, el Jueves y el Sábado de Pasión (22 y 24 de marzo), otras siete hermandades procesionarán por las calles y plazas de esta bella ciudad de la baja Andalucía con itinerarios más cortos y circunscritos al barrio o barriada de procedencia. A éstas se les suman cinco Agrupaciones Parroquiales (pre-Hermandades) que realizan su salida en los días previos o no procesionan aún.

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La Semana Santa de Jerez tiene su origen, al igual que ocurre en otros muchos lugares de España, en las cofradías de la Edad Media. Desde entonces han evolucionado en las formas, pero se mantiene la esencia de antaño lo que se traduce en una amalgama de estilos y de tradiciones que conviven en el tiempo. De este modo podremos observar pasos soportados con el costal (de ahí el nombre de “costaleros”) o portados a un solo hombro y sostenidos en los descansos por horquillas como la Hermandad del Nazareno. Hermanos penitentes con “capirotes”, algunos portando pesadas cruces y otros unas túnicas al estilo egipcio sin antifaz que les cubra la cara. Imágenes sobrias y “castellanas” como Nuestra Señora del Amor y Sacrificio o conjuntos escultóricos como el de la Sagrada Cena con trece figuras a tamaño natural.

 

Muchas de estas hermandades cuentan con un acompañamiento musical a modo de bandas o agrupaciones musicales de cornetas y tambores que interpretan infinidad de marchas procesionales. Otras en cambio, (el Santísimo Cristo de la Buena Muerte o el Santo Crucifijo de la Salud) carecen de ese acompañamiento y su recorrido transcurre en completo silencio.

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Durante estos días, Jerez vive por y para la Semana Santa. Desde primera hora de la tarde salen desde sus respectivos templos las distintas hermandades que procesionan ese día. Todas se rigen por una regulación y un horario establecido por la Unión de Hermandades, que es el órgano encargado de controlar que todo transcurra con orden. El itinerario les llevará necesariamente a desembocar en la denominada “Carrera Oficial”, recorrido común que han de hacer todas las hermandades para hacer estación de penitencia a la Catedral. Consta de una longitud de cerca de 1,5 kilómetros lo que la convierte en la más extensa de Andalucía.

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Ver a las hermandades jerezanas recorriendo las calles es todo un placer para los sentidos. La estética de las imágenes y del cortejo procesional, el olor del incienso mezclado con el azahar que desprenden los naranjos en flor, cirios encendidos, cera por las calles, pasos que cimbrean al ritmo de las marchas procesionales mientras atraviesan imposibles calles estrechas impregnadas de balcones floridos.

¿Consejo? Si, uno muy importante. Dejarse llevar. Mimetizarse con la ciudad y con sus gentes. Perderse entre las callejuelas del viejo Jerez intramuros y encontrarse casi sin querer en alguna esquina olvidada con una cofradía, con un Cristo o con el palio de alguna Virgen que procesiona con la cadencia propia y necesaria. Es el momento de pararse, de dejarse llevar por el entorno, de trasladarse a tiempos inmemoriales de una ciudad que cuenta mucha historia entre sus muros. Si además, tienen la oportunidad de hacerlo el Viernes Santo Madrugada, mejor ya que podremos encontrar hermandades ininterrumpidamente desde el Jueves Santo por la tarde hasta el Viernes a las doce del mediodía, uniéndose el día con la noche, la luz de sol con la madrugada más fría pero a la vez más acogedora.

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También pueden buscar entre las cientos de publicaciones en papel o por Internet (www.uniondehermandades.com) donde se especifican horarios e itinerarios de las hermandades que procesionan cada día. De este modo, podrán optar por contemplar la salida a primera hora de la tarde o la recogida ya de madrugada de las cofradías desde sus respectivos templos. O bien situarse junto a la Catedral (una construcción del siglo XVII que aúna los estilos gótico, barroco y neoclásico) para ver entrar y salir a todas las cofradías en su obligada estación de penitencia.

Es la Semana Santa de Jerez. Acogedora, íntima. Única.

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