• Mar 21, 18
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Jerez celebra este año su Capitalidad Europea del Caballo, subrayando así una de las principales señas de identidad de esta ciudad junto al vino y al flamenco. Y es que el caballo está muy ligado a la idiosincrasia propia de esta tierra desde tiempos inmemoriales. La historia nos da claves de esta íntima relación alcanzando su punto álgido en el siglo XV, cuando los monjes de La Cartuja culminaron un largo proceso de selección equina, dando lugar a los famosísimos caballos cartujanos. Muchas páginas se han escrito a cerca del papel tan destacado que durante los siglos XV y XVI desempeñó Jerez en la conquista del nuevo mundo con la “exportación” de equinos.

Y más recientemente, no podemos olvidar el hecho de que esta ciudad se convirtiera en el centro internacional del deporte ecuestre con la celebración en el año 2002 de los Juegos Ecuestres Mundiales, con la asistencia de 551 jinetes provenientes de 48 países. A todo esto se le suma el hecho de que la Real Escuela Andaluza de Arte Ecuestre tenga sede en esta ciudad siendo un referente turístico en Andalucía; además de la presencia de centros y escuelas de equitación, ganaderías, o la celebración de una Feria que durante el mes de mayo adopta el nombre de este animal encumbrándolo en majestuoso paseo por las calles y avenidas del Parque González Hontoria.

Probablemente por este y otros motivos, el pasado año en el marco de la Asamblea General de Euro Equus celebrada en la localidad belga de Waregen, Jerez fue nombrada oficialmente como “Ciudad Europea del Caballo 2018”.

Polo, parada hípica, subasta de caballos, campeonato de acoso y derribo, raid, exposiciones… Una programación extraordinaria que convertirá a Jerez en un referente de primer orden a nivel europeo en el mundo del caballo y al que se suman otras instituciones que ya desarrollan un importante papel en la ciudad, tales como la Yeguada de la Cartuja-Hierro del Bocado, el Centro Militar de Cría Caballar, la Real Escuela del Arte Ecuestre, museos ecuestres, el espectáculo de Álvaro Domecq “A Campo Abierto”, escuelas y centros de equitación y bodegas como Williams&Humbert, Real Tesoro y González Byass que cuentan con sus propias yeguadas y espectáculos ecuestres.

Pero volviendo a los actos que se celebran este año en Jerez, cabe destacar la celebración del Campeonato de España de Polo bajo hándicap, que se celebrará del 7 al 9 de septiembre, organizado por el Ayuntamiento junto al Real Club de Polo Xerez y Argentina Polo Academy en las instalaciones del Club Polo del Sol. Y es que el polo tiene una larga tradición en esta ciudad, donde antaño se celebraban campeonatos de muy alto nivel y que en los últimos años se está felizmente recuperando.

Y la Feria. No podemos olvidarnos de la fiesta grande de Jerez. Este año tendrá lugar entre los días 5 al 12 de mayo. Coches de caballos, jinetes y amazonas volverán a “pasear” por el Real del González Hontoria para el goce y disfrute de los miles de turistas que, cámara en mano, captarán una instantánea llena de belleza plástica. Es la semana donde el caballo alcanza su protagonismo más destacado. Durante la feria, se hará entrega del Premio Caballo de Oro, que en su 50 aniversario recibirá la Guardia Real. Precisamente, y aprovechando su presencia con motivo del premio, se celebrará una Parada Hípica, que tendrá lugar el 11 de mayo, en la que participarán los enganches de la exhibición junto a la  Guardia Real.

El programa de pruebas hípicas de la Feria incluye también el Campeonato Nacional de Acoso y Derribo, el Concurso de Doma Vaquera, el Concurso Exhibición de Enganches y los actos de entrega del Premio de Exhibición de Enganches y el Premio Campeón de Campeones o la I Subasta Nacional de Élite de Caballos de Pura Raza Española. Cientos, miles de aficionados provenientes de todos los puntos de Europa y del mundo se darán cita en estos actos en los que se mostrarán los mejores ejemplares equinos.

Competiciones de Raid Hípico, enganches de tradición, conferencias, exposiciones, cursos, campeonatos diversos, prueba de selección de caballos jóvenes… Difícil es compilar en estas líneas la cantidad de actos que se celebrarán en Jerez en torno a esta capitalidad europea. En la página web de la Delegación de Turismo (http://www.turismojerez.com)  podrán encontrar toda esta información con todas las actividades, fechas y lugares de celebración.